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Conceptos básicos de licor

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Whisky: lo básico
El whisky es un aguardiente, añejado en madera, obtenido de la destilación de un puré fermentado de grano. El whisky se produce en cuatro países: Estados Unidos, Canadá, Escocia e Irlanda. Los whiskies producidos en Canadá, Irlanda y Escocia toman el nombre de sus países. Los whiskies producidos en otros países, aunque tengan un sabor similar, no pueden llamarse legalmente canadienses, irlandeses o escoceses.

Los whiskies varían en grado alcohólico, desde los 110 grados estadounidenses embotellados en whisky bond, hasta los 70 grados canadienses, vendidos solo en Canadá. La mayoría de los whiskies vendidos en los Estados Unidos tienen 86 u 80 grados, dependiendo del destilador y la marca. Antes de la década de 1960, la mayoría de los whiskies se embotellaban con una graduación superior. Hoy en día, los bebedores modernos prefieren los whiskies de sabor más ligero. La ley federal requiere que la etiqueta de cada botella esté claramente marcada con la prueba del licor.

¿Qué es la prueba?
Prueba: la cantidad de alcohol en cualquier destilado, y representa el 50 por ciento de alcohol por volumen. Una combinación de mitad de alcohol y mitad de agua se califica como 100% de alcohol o 50% de alcohol.

El término "prueba" surgió de la era pionera de la destilación. Al principio, para determinar la fuerza de los licores, los destiladores mezclaban cantidades iguales de alcohol y pólvora y luego aplicaban una llama a la mezcla. Si la pólvora no se quemaba, el espíritu estaba demasiado débil; si ardía con demasiada intensidad, era demasiado fuerte. Sin embargo, si ardía uniformemente, con una llama azul, se decía que estaba probado. De ahí la palabra prueba.

El alcohol puro, como el que se usa en los laboratorios, tiene una graduación de 200, siendo 100 por ciento alcohol. Una combinación de mitad de alcohol y mitad de agua se califica como 100% de alcohol o 50% de alcohol. La prueba es una medida del grado alcohólico, no necesariamente de la calidad.
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Brandy: lo básico
El brandy es un aguardiente potable, destilado de un puré fermentado de uvas u otras frutas. La mayor parte del brandy se destila del vino. El vino blanco, elaborado con uvas blancas, se utiliza con mayor frecuencia. El vino que ha finalizado recientemente su proceso de fermentación produce el mejor brandy. Un vino añejo, aunque sea de calidad superior, no será un buen brandy.
Los brandies se producen donde se cultivan uvas.

Coñac: el más famoso de todos los brandies
El coñac debe mencionarse más específicamente porque es el más famoso de todos los brandies. Se produce en la región de Cognac de Francia, que es un área al norte de Burdeos, bordeando el Océano Atlántico, con la ciudad de Cognac cerca de su centro. La región está dividida en siete distritos, ordenados según la calidad del coñac elaborado en cada distrito. En orden, son: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins, Bois, Bons Bois, Bois Ordinaries y Bois a Terrior.
Es importante comprender que todo el coñac es brandy, pero no todo el brandy es coñac.
185Un brandy solo puede llamarse coñac si se destila a partir de vino elaborado con uvas que crecen dentro de los límites legales de los departamentos de Charente y Charente Inferieure de Francia. Los brandies destilados de vinos distintos de estos no tienen derecho legalmente al nombre de coñac, aunque pueden enviarse desde la ciudad de Cognac.

Vodka: lo básico

Al igual que el whisky, el vodka se destila a partir de una mezcla fermentada de granos, pero difieren en los métodos de destilación. El whisky se destila a baja graduación para conservar el sabor. El vodka, sin embargo, se destila a una prueba alta, 190 o superior, y luego se procesa aún más para eliminar todo el sabor. La mayoría de los destiladores estadounidenses filtran sus vodkas a través de carbón activado. Además, el whisky se envejece y el vodka no.


¿De que esta hecho?
Algunos vodkas se hacen con patatas. La mayoría del vodka no lo es. Casi todo el vodka se elabora a partir de cereales, siendo los más comunes el maíz, el centeno y el trigo. Hay muchos países que afirman haber inventado el vodka, entre ellos Polonia y Rusia. Algunos historiadores afirman que los polacos lo estaban produciendo ya en el siglo VIII d.C., para su uso como medicina. No fue hasta el siglo XV d.C., que tanto los polacos como los rusos lo bebían todos los días.